Valletta
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Guía de viaje de La Valeta

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Hora local en La Valeta

Situada en medio de un cruce de caminos en el Mediterráneo, La Valeta es una de las ciudades fortificadas mejor conservadas del mundo y una de las joyas arquitectónicas de Europa. Fue construida por los Caballeros de San Juan tras el Gran Asedio de 1565, durante el cual los caballeros cristianos derrotaron al hasta la fecha invencible ejercito turco, salvando posiblemente el destino de Europa. Con el fin de agradecer la gesta, las cortes europeas donaron grandes fortunas que se emplearon en reconstruir la nueva ciudad. Los turcos no volvieron jamás, pero en 1942 Malta sintió de nuevo el embate de una fuerza superior, la Luftwaffe alemana, aunque los habitantes de la isla se mantuvieron firmes y de nuevo ayudaron a cambiar la historia y modelar el mundo contemporáneo.

En lo que al tamaño se refiere, La Valeta tiene unas dimensiones diminutas. Mide menos de un kilómetro cuadrado y se puede ir de un extremo a otro a pie en menos de 20 minutos. En tan poco espacio, sin embargo, se amontonan callejones que conducen a señoriales plazas y se levantan palacios barrocos junto a bares y escaparates de tiendas que apenas han cambiado en más de un siglo. Para explorar las calles de la ciudad se necesita un calzado cómodo y unas piernas resistentes, ya que hay cientos de escalones y cuestas. La Valeta está emplazada en un promontorio rodeado de poderosos baluartes y murallas desde el que se obtienen unas maravillosas vistas del mar. En contraste con la pequeña localidad, el Gran Puerto, hasta hace poco hogar de la Marina Británica, es posiblemente el puerto más grande e impresionante de todo el Mediterráneo.