Ocio y ambiente nocturno en Riga

Vida nocturna

Los abstemios deben plantearse su viaje a Riga, ya que se trata de una ciudad a cuyos habitantes les gusta beber y en la que parece que los locales siempre están de fiesta. La Ciudad Antigua está repleta de bares de todo tipo, desde los locales estilo lounge con DJ y cómodos sillones hasta los antros para emborracharse. Uno de los aspectos que hay que tener en cuenta es que algunos bares de la capital son territorio exclusivo de la comunidad rusa de Riga y la presencia de visitantes será, en el mejor de los casos, tolerada. Además, algunos expatriados hablan de un aumento de los casos de robos a extranjeros, sobre todo al salir de bares populares entre la comunidad extranjera. La mayoría de los bares y discotecas de Riga abren hasta tarde (sobre las 03.00) todos los días de la semana. La edad mínima para consumir alcohol son los 18 años. Riga in Your Pocket, Riga This Week y The Baltic Guide son publicaciones disponibles en la capital que ofrecen una información impagable sobre la vida nocturna de la ciudad, así como críticas de bares, restaurantes y discotecas.


Bares

Paddy Whelans, Grecinieku 4, fue el primer bar irlandés en abrir de la ciudad y aún se llena de expatriados y locales que quieren conocer a hablantes ingleses, aunque sus nuevos rivales Dickens, Grecinieku 9/1, y De Lacy's, 4 Skunu Iela, le dan mil vueltas en la actualidad. Nobody Writes to the Colonel, 26/28 Peldu, es un bar industrial de estilo MTV con música frecuente en directo y noches de club favorite entre los jóvenes grunge. Rigas Balzams, Toma 4, es un lugar poco pretencioso y escandaloso especializado en el brebaje local de bálsamo negro, una extraña mezcla de hierbas y alcohol que constituye una auténtica institución en la ciudad. Los mismos propietarios han abierto recientemente un nuevo local a la última, Jaunais Rigas Balzams, 2 Doma Laukams. The Skyline Bar, Elizabetes 55, en el Reval Hotel Latvija, puede resultar un poco soso y carente de ambiente auténtico, pero las magníficas vistas desde el piso 26 lo compensan.



Casinos

Riga tiene una amplia variedad de locales para jugar, pero muchos de estos "casinos" resultan ser antros de poca calidad o negocios dirigidos por la mafia, por lo que es mejor no salirse de la ruta de los establecimientos más conocidos. La edad mínima para jugar es de 21 años y se exige estar en posesión de un pasaporte. Se recomienda vestir con elegancia. El Admiralu Klub, Audeju 12, está orientado hacia la clientela de negocios local y extranjera y es uno de los establecimientos más legales que se pueden encontrar en la capital. Del mismo modo, Mirage, 22 Aspazijas bulvaris, es otro lugar legal que forma parte del Hotel Riga. El Casino Real, Elizabetes 55, tiene black-jack, póker y ruleta con bar gratuito. Tornis, Milsu 75, también tiene un bar gratuito para los jugadores, además de black-jack, ruleta, póker y billares.



Discotecas

Durante los últimos años, la escena de clubes de Riga ha crecido imparablemente y en la actualidad hay al menos una docena de discotecas que ofrecen noches de club con regularidad. Nautilus, King 8, es la discoteca más estrafalaria de Riga con su decoración inspirada en un submarino y su personal vestido con trajes de marineros. La Rocca, Brivibas 96 (página web: http://www.larocca.lv/), presume de ser la discoteca más grande del Báltico y su pista de baile es ciertamente impresionante. Las bebidas tienen precios razonables y los fines de semana se celebran algunas noches de club de gran calidad. Otro de los lugares más de moda recientemente es Depo, Valnu 32, un local bajo tierra con poca iluminación, una clientela de estilo alternativo y actuaciones regulares de DJs invitados. Si se visita durante el día se puede almorzar junto a alguno de los DJs más conocidos del mundo. Purvs, Matisa 60/62, es una discoteca gay con algunos espectáculos en directo de dudosa calidad.



Música

Bites Blues Club, Dzirnavu 34a (página web: http://www.bluesclub.lv/) es un buen intento de recrear un auténtico club de blues. No es que sea Nueva Orleáns, pero hay frecuentes conciertos en directo o si no, proyecciones de artistas de jazz tocando en una gran pantalla. Hamlet Club, Jana Seta 5, tiene pretensiones artísticas con actuaciones improvisadas, eventos culturales y jazz moderno. Kalku Varti, Kalku 11a (página web: http://www.kalkuvarti.lv/), ofrece actuaciones de artistas profesionales y un público que sabe apreciar el espectáculo y no estropea las actuaciones cantando en alto.

Cultura

Johann Kohl escribió en 1841 que "todo letón es un poeta, todos pueden hacer versos y cantar canciones". Su observación no distaba mucho de la realidad y, tras años de represión bajo el régimen soviético, la cultura letona goza de nuevo de una salud envidiable. Los años transcurridos desde 1991 han visto un renacimiento del interés sobre la identidad cultural letona que se ha visto reflejado en nuevas acciones como la reapertura de la Ópera de Riga. Durante la mayor parte del siglo XX, Letonia fue célebre por ser uno de los centros mundiales del ballet y la década de los 70 dio fama a la capital por su cine y teatro experimental. Las canciones folclóricas tradicionales de Letonia se llaman dainas y de vez en cuando se ofrecen recitales en la capital. Son baladas tristes que tratan temas universales como el amor, el matrimonio y la muerte.

En la actualidad no hay ninguna oficina central de venta de entradas o taquillas de entradas a mitad de precio, pero las oficinas de información turística venden localidades para algunos eventos. Los hoteles más importantes suelen ofrecer también servicios de venta de entradas. Las localidades para muchos acontecimientos se pueden adquirir en la misma puerta del recinto, aunque a veces se pueden reservar por adelantado.

La publicación quincenal Riga In Your Pocket y la mensual City Paper tienen información en inglés. Otras publicaciones de creación más reciente son Riga This Week, Gateway Riga y Baltic Guide. Se encuentran disponibles en quioscos, oficinas de turismo y en muchos hoteles.


Música

La acústica de la Catedral de Riga, Doma laukums 1, junto con su famoso órgano, convierten al templo es un lugar ideal para la celebración de grandes recitales, aunque la Orquesta Sinfónica Nacional de Letonia tiene su sede en el Great Guild Hall, Amatu 6 (tel: 721 3798). Las entradas para las actuaciones de la restaurada Ópera, Aspazijas 3 (tel: 707 3777; página web: http://www.opera.lv/), se pueden reservar por adelantado. La Ópera Nacional de Letonia se está construyendo una buena reputación en la escena mundial.



Teatro

La tradición teatral de Riga se remonta al siglo XIII. Durante la década de los 70, Riga era considerada como uno de los centros del teatro de vanguardia y parte de este espíritu continúa vivo hoy en día. Los teatros más célebres son el Dailes Theatre, Brivibas 75 (tel: 727 0463 ó 9566 para venta de entradas; página web: http://www.dailesteatris.lv/), el Teatro Nacional (Nacionalais Teatris), Kronvalda 2 (tel: 700 6300; website: http://www.teatris.lv/), el New Riga Theatre (Rigas Jaunais Teatris), Lacplesa 25 (tel: 728 0765; página web: http://www.jrt.lv/), y el Teatro Ruso (Krievu Dramas Teatris), Kalku 16 (tel: 722 4660; página web: http://www.trd.lv/).



Danza

La calidad del Ballet de Riga (tel: 722 5803) es un legado de la época de dominación soviética, durante la cual la escuela de ballet de Riga era la tercera más importante tras la de Kirov y la del Bolshoi. De las filas de la compañía han salido muchas estrellas como Mihail Baryshnikov, en la actualidad una estrella del ballet moderno que reside en Norteamérica, Maris Liepa, que acabó siendo una de las estrellas del Ballet Bolshoi y su hijo, Andris Liepa, que encontró su pedacito de fama en el American Ballet Theater en 1989/90. El Ballet de Riga actúa en varios recintos de la ciudad.



Cine

El cine letón ha ganado prestigio en las últimas décadas gracias a una serie de documentales galardonados. El premio de cine europeo de 1990, el Felix, fue concedido a Jaunie laiki skérsielá o New Times at Crossroad Street (1988), la obra del cineasta local I. Seleckis. El Daile Cinema, Barona 31 (tel: 728 3843), y el Kino Riga, Elizabetes 61 (tel: 728 1105; página web: http://www.cinema-riga.lv/), proyectan películas en inglés con subtítulos en letón o ruso. El cine más grande de Riga es el Palladium, Marijas 21 (tel: 728 1610).



Notas literarias

La obra de Graham Greene Viaje sin mapas (1936) ahonda en la Riga anterior a la guerra. Cartas desde Letonia (1986), de Lucy Addison, es un diario revelador de una persona de 79 años que evita la opción fácil de abandonar Letonia a comienzos de la II Guerra Mundial y tiene que sobrevivir bajo la ocupación alemana y soviética. Entre rusos (1983), de Colin Thubron, hace un recorrido por la Unión Soviética anterior al glasnost e incluye el relato de una aventura en Riga. El estilo de Thubron es excepcional y el autor consigue capturar la esencia de esta agitada época. The Singing Revolution (1992), de Clare Thomson, aborda uno de los acontecimientos más destacados de la historia moderna europea, la unión de las tres capitales bálticas por parte de sus ciudadanos con el fin de protestar contra la dominación soviética. El libro es producto de sus viajes por la región entre 1989 y 1990. La revolución báltica (1994), de Anatol Lieven, ofrece la mirada histórica más completa sobre los acontecimientos ocurridos en la revolución de 1991. El voluminoso tomo trata a fondo aspectos de la historia letona, la cultura y la política. Otros estudios en el campo académico incluyen The Baltic States: The Years of Independence 1917-40 (1995), de Georg von Rauch, y The Baltic States: The Years of Dependence 1940-80 (1993), por Romualdas Misiunas y Rein Taagepera. Una de las obras más controvertidas editadas es The Holocaust in Latvia 1941-1944: The Missing Center (1997), de Andrew Ezergailis, que ofrece un exhaustivo análisis sobre este controvertido tema y toca el delicado tema de la participación letona en el Holocausto. New Latvian Fiction (1998) es una colección irregular de escritos contemporáneos letones que ofrece una visión de la escena literaria letona actual. Los perros de la guerra (2001), de Henning Mankell, es una apasionante novela policíaca de suspense que explora la cara más turbia de Riga y las maquinaciones de sus bajos fondos.