Cómo moverse por Los Angeles

Transporte público

A pesar de que Los Ángeles es una de las ciudades donde el coche se considera imprescindible, el transporte público es bueno y rápido. La Metropolitan Transportation Authority (MTA) tel: 213 922 6000; www.mta.net) se encarga del funcionamiento de más de 1.900 autobuses (Metro Bus), una de las flotas más grandes del país, así como del sistema de metro (Metro Rail). Debido al tamaño de la ciudad, desplazarse en autobús puede llevar mucho tiempo y a menudo conlleva tener que cambiar de vehículo. El metro, por el contrario, es una excelente opción siempre que efectúe parada donde se necesite. Por ejemplo, se puede ir en metro desde el Downtown hasta Hollywood en tan sólo 12 minutos. Sin embargo, si el tren no está en la estación, se puede tardar unos diez minutos más.

El sistema de Metro Rail cuenta en la actualidad con casi 96 km (60 millas) de líneas de metro y tren interconectadas que cubren un total de 62 estaciones a lo largo de cuatro líneas. La Línea Azul une el centro de Los Ángeles con Long Beach. La Línea Verde circula a lo largo de la mediana de la Autopista Century y une Norwalk y El Segundo. La Línea Roja conecta Union Station, el centro de Los Ángeles, Hollywood, Universal City y North Hollywood , mientras que la nueva Línea Dorada circula desde Union Station hasta Pasadena.

La tarjeta mensual Metro (weekly Metro pass) resulta muy conveniente para realizar trayectos ilimitados en autobús o tren. También se pueden adquirir bonos para viajes de ida en tren o autobús. Las tarjetas y bonos se pueden encontrar en muchos hoteles, tiendas abiertas las 24 horas, supermercados y en los centros de atención al cliente de la compañía Metro.

El Downtown dispone también de un sistema de autobuses llamado DASH que opera en la zona. Se pueden obtener mapas y horarios en los autobuses o a través de los conserjes de hoteles y las paradas están indicadas con señales. El servicio DASH depende del Departamento de Transporte de La Ciudad de Los Ángeles (LADOT) (tel: 1 800 252 9040;  www.ladottransit.com).

Taxis

Aunque los taxis son fáciles de encontrar, el tamaño de la ciudad los convierte en un medio de transporte caro y poco práctico a la hora de realizar desplazamientos. Es mejor utilizarlos por la noche para moverse dentro de una zona. Se debe comprobar siempre que el taxi dispone del sello oficial de Los Ángeles, ya que aquellos que no lo tienen son taxis ilegales sin autorización para circular. Hay nueve franquicias que operan en la ciudad, (www.taxiscabsla.org). Recuerda que Beverly Hills Cab Company (tel: 1 800 273 6611) e Independent Taxi Company (tel: 1 800 521 8294/TAXI; www.taxi4u.com) son las únicas compañías de taxis que pueden operar entre Beverly Hills.

No se puede parar a los taxis en la calle. Se pueden encontrar paradas en los principales hoteles y también se les puede llamar. Algunas de las principales compañías son: Bell Cab (tel: 1 888 235 5222/BELLCAB; www.bellcab.com); Checker Cab (tel: (213) 481 2345) y LA Yellow Cab (tel: 1 877 733 3305; www.layellowcab.com). Todos los taxis oficiales tienen las mismas tarifas.
 

En coche

Las distancias entre las diferentes zonas de Los Ángeles pueden parecer intimidatorias a primera vista, pero resulta relativamente fácil moverse en coche por la ciudad. Sin embargo, a veces es difícil orientarse, por lo que se recomienda planear el trayecto por adelantado y familiarizarse con un mapa de las principales autopistas.

Las autopistas en dirección este-oeste están indicadas con números pares, mientras que las que circulan norte-sur se indican con impares. La mayoría tienen un nombre además del número. Es recomendable preguntar por ambos cuando se necesiten indicaciones. Se puede obtener información en el Centro de Información Turística del Downtown (Downtown Visitor Information Center) (tel: (213) 689 8822; www.lacvb.com).

Las autopistas están bien indicadas, aunque suelen estar muy congestionadas, sobre todo durante las horas puntas (07.00-09.00 y 16.00-19.00). Las emisoras de radio locales utilizan helicópteros para emitir frecuentes informes de tráfico entre las 06.00-10.00 y 15.00-19.00. Muchas de las autopistas del sur de California disponen de carriles "HOV" exclusivos para vehículos de alta ocupación (también llamados 'parques móviles'), generalmente coches con más de un ocupante. Circular por los carriles "HOV" con un vehículo en el que viajen un número de ocupantes menor que el requerido conlleva la imposición de una multa. Las autopistas disponen de numerosos teléfonos gratuitos de emergencia situados cada media milla.

Hay una gran cantidad de edificios de aparcamientos y garajes por toda la ciudad y de diversos precios. Se recomienda informarse de las tarifas especiales de aparcamiento para madrugadores (antes de las 09.00). Si se desea aparcar en la calle, se deben leer con atención las señales, ya que existe un complicado sistema de días y horas durante las cuales no se puede aparcar por limpieza de la calle, etc. Los vehículos mal aparcados son multados rápidamente y pueden ser retirados por la grúa. Los bordillos rojos indican que está prohibido aparcar. Los bordillos verdes indican que se puede aparcar durante un periodo de tiempo limitado. Los bordillos blancos, por el contrario, indican que en esa zona sólo se puede parar recoger y dejar pasajeros. Algunas calles tienen parquímetros que funcionan normalmente con periodos de cuarto de hora. Los parquímetros suelen ser gratuitos después de las 18.00 y los domingos, aunque siempre se deben comprobar las señales.

Muchos restaurantes ofrecen servicio de aparcamiento gratuito o por una pequeña cantidad simbólica.
 

Alquiler de vehículos

Todas las principales empresas de alquiler de coches tienen oficinas en la zona de Los Ángeles. Algunas de estas empresas son: Alamo (tel: 1 800 327 9633; www.alamo.com); Avis (tel: 1 800 331 1212; www.avis.com), Budget (tel: 1 800 527 0700; www.budget.com), Dollar (tel: 1 800 800 4000; www.dollar.com), Hertz (tel: 1 800 654 3131; www.hertz.com), National (tel: 1 800 227 7368; www.nationalcar.com) y Thrifty (tel: 1 800 367 2277; www.thrifty.com). Los conductores deben tener al menos 25 años, aunque esto varía en función de la política de cada empresa.

Los Angeles Rent-A-Car 
(tel: (310) 670 9945 ó 1 800 441 7368/RENT; www.la-rentacar.com) permite el alquiler de vehículos a menores de 25 años.

Los coches clásicos son muy populares en la ciudad. Para alquilar un coche antiguo o un vehículo diferente lo mejor es ver las ofertas de Beverly Hills Rent A Car (tel: 1 800 479 5996 ó (310) 337 1400; www.bhrentacar.com).

Alquiler de bicicletas

Hollywood Pro Bicycles (tel: (323) 466 5890 ó 1 888 775 2453/BIKE;  www.hollywoodprobicycles.com) es uno de los pocos establecimientos que alquila bicicletas de montaña y de paseo. Perry's Beach Cafe, 2400 y 2600 Oceanfront Walk, Santa Mónica (tel: (310) 939 0000;  www.perryscafe.com) ofrece alquiler de bicicletas y monopatines. La tienda dispone también de fácil acceso a los carriles bicicleta que circulan a cada lado del paseo marítimo de Santa Mónica. Bikestation, 105 The Promenade North, Long Beach (tel: (562) 733 0106; www.bikestation.org), situada cerca de los transportes públicos y de pintorescos senderos para bicicletas que se extienden durante 53 km (33 millas), ofrece también servicios de alquiler de bicicletas de calidad.

EagleRider Motorcycle Rental está situada cerca del Aeropuerto de Los Ángeles, en el 11860 de South La Cienega Boulevard (tel: 1 800 501 8687 ó (310) 536 6777; www.eaglerider.com), y ofrece también alquiler de motos (incluyendo Harley Davidsons) y circuitos guiados en motocicleta.