Ocio y ambiente nocturno en Dubai

Vida nocturna

Tomar una cerveza en algunos países de Oriente Medio puede llevar a la cárcel. Sin embargo, el consumo de alcohol en los bares, restaurantes y hoteles de Dubai está permitido para los no musulmanes. De hecho, resulta fácil olvidar las estrictas leyes musulmanas cuando se está disfrutando de una noche de fiesta en una ciudad cuya vida nocturna es cada vez más impía. Aunque oficialmente sólo los no musulmanes pueden consumir alcohol, a menudo se pueden encontrar árabes tomando una cerveza en alguno de los bares de la ciudad.

La vida nocturna no se concentra en unos barrios concretos, sino que los mejores bares se encuentran en los principales hoteles, situados por toda la ciudad. Muchos de estos locales abren hasta la 01.00 ó las 02.00. Una opción más barata y animada es dirigirse a los bares locales diseminados por las calles de la centro. Las "horas felices" en los bares son bastante normales, mientras que las noches de jueves y sábados son las mejores para salir de fiesta. Los martes y domingos son a menudo las noches en las que sólo salen grupos de chicas, que reciben a menudo bebidas gratis. Una cerveza suele costar entre 15 y 20AED. La edad mínima para consumir alcohol son los 21 años y las horas de apertura de los bares varían, ya que muchos bares de hotel pueden abrir y cerrar cuando quieran. No obstante, la hora de cierre normal son la 01.00 ó las 02.00. Los clubes y discotecas están comenzando a despegar tímidamente y cada vez son más los DJs internacionales que se acercan a Dubai. Por ley, los clubes deben cerrar a las 03.00. Muchas discotecas sólo permiten la entrada a mayores de 25 años. El código de vestimenta suele ser informal, aunque ciertos bares insisten en prohibir la entrada en vaqueros, zapatillas o sandalias. Se puede disfrutar de una noche más tranquila en alguna de las cafeterías de Dubai, en las que se puede fumar tabaco con sabor a manzana en una pipa o shisha.

La revista semanal Time Out puede ser encontrada en muchos hoteles y ofrece un buen resumen de la vida nocturna de la ciudad. Los conserjes de los hoteles a menudo están dispuestos a facilitar información también sobre este tema.

Bares

Uno de los bares de expatriados más antiguos, The Irish Village, Aviation Club, junto a Al-Garhoud Road, todavía sigue siendo muy popular y ofrece una buena selección de cervezas y terraza al aire libre. Uno de sus competidores más recientes es Carter's, The Pyramids, Wafi Centre, un elegante local para veinteañeros y treintañeros. Su "hora feliz" de los lunes por la noche es toda una institución local, con todos los cócteles a 10AED. Más elegante aún resulta el minimalista Ginseng, Wafi City, con su iluminación, su decoración de inspiración asiática y sus cócteles de primera calidad. Rock Bottom Café, Regent Place Hotel, Bur Dubai, es un bullicioso local con tres mesas de billar, música en directo y pista de baile. Sho Cho, Dubai Marina Resort, Jumeirah Beach Road, es un bar-restaurante preferido entre la "gente guapa" de Dubai por su vibrante ambiente, sus DJs, cócteles y su embarcadero para fiestas privadas BarZar, en Madinat Jumeirah, es un verdadero oasis con una magnífica carta de vinos y una clientela más madura. El Fatafeet Café, Alseef Road, tiene buenas vistas de la cala y es un lugar muy ambientado en el que disfrutar del tabaco de shisha.

Casinos

El juego está prohibido en Dubai.

Discotecas

La discoteca más popular de Dubai, de estilo genuinamente londinense, es Planetarium, Planet Hollywood, Wafi City. Planetarium es el local que más DJs internacionales atrae. Scream, en el Ramada Hotel, Al-Mankhool Road, es un local industrial en el que suenan las últimas novedades de música techno. Pancho Villa's, en el Astoria Hotel, Al-Nahda Street, se ha convertido en toda una institución entre las discotecas de Dubai con su mezcla de música comercial, restaurante y actuaciones en directo. Oxygen, en el Al-Bustan Hotel, y Tangerine, en el Fairmont Dubai, son elegantes discotecas con mucho éxito. El más popular de los nuevos locales es Trilogy, un enorme espacio dividido en tres plantas.

Música

Planet Hollywood, Wafi Pyramids, junto a Al-Qataiyat Road, ofrece una ecléctica selección que abarca desde grupos mediocres hasta buenas bandas de versiones. Bordertown, Al-Rolla Road, es un bar temático mexicano con actuaciones en directo casi todas las noches. La moda actual en el emirato son las décadas de los 70 y los 80, con actuaciones frecuentes de artistas de capa caída en Occidente. The Irish Village, Aviation Club, junto a Al Garhoud Road, también alberga muchas actuaciones.

Cultura

La vida cultural de Dubai es muy limitada y ocupa un tercer puesto después de los negocios y la diversión. El emirato siempre se ha visto perjudicado en el plano cultural por no contar con ningún auditorio de calidad para la representación de espectáculos culturales. No obstante, actualmente se está construyendo el Dubai Community Theatre (tel: (04) 351 3400; página web: http://www.dubaitheatre.org/), un teatro con 550 asientos en dos niveles cuyas obras se espera que finalicen en 2006. Con una población tan escasa, Dubai no dispone de orquestas o compañías de danza locales, aunque es posible encontrar algunos grupos que de vez en cuando ofrecen actuaciones públicas. El Creative Art Centre, Al-Jumeirah Road (tel: (04) 344 4394), abre de sábado a miércoles y se ha convertido en algo parecido a un hervidero de actividad cultural. Las mañanas están reservadas para los niños más jóvenes, las tardes para niños más mayores y durante el invierno, las noches se destinan para clases de adultos. El Dubai International Art Centre, off Al-Jumeirah Road (tel: (04) 344 4398; página web: http://www.artdubai.com/), ofrece una oferta similar de actividades, así como exposiciones de arte con venta de obras. La escena musical es animada ocasionalmente por artistas internacionales.

Se pueden comprar entradas para eventos culturales a través de Time Out Ticket Line (tel: (800) 4669; página web: www.itp.net/tickets).

Música

En Dubai hay muy pocas oportunidades de escuchar música clásica en directo. Los principales auditorios que acogen actuaciones ocasionales de orquestas visitantes y músicos internacionales son el Dubai International Convention Centre, Dubai World Trade Centre, Bur Dubai (tel: (04) 332 1000; página web: http://www.dicc.ae/), y el Crowne Plaza Hotel, Sheik Zayed Road (tel: (04) 331 1111; página web: http://www.dubai.crowneplaza.com/). Muchos hoteles emplean pianistas para animar el vestíbulo. Para escuchar música tradicional árabe (véase Danza), los mejores lugares son las discotecas locales.

Teatro

La aclamada compañía de teatro British Airways Playhouse ya no actúa en el InterContinental Hotel, aunque sí lo hace en el Intercontinental de Abu Dhabi (02) 666 6888; página web: www.abu-dhabi.intercontinental.com). Dubai Drama Group (tel: (04) 333 1155; página web: http://www.dubaidramagroup.org/) es una compañía de teatro amateur con más de 100 miembros. La British Touring Shakespeare Company (página web: http://www.britishtouringshakespeare.co.uk/) también visita con frecuencia el emirato. El primer teatro comunitario de Dubai, el Dubai Community Theatre and Arts Centre, todavía está en proceso de construcción. El Crowne Plaza Hotel, Sheik Zayed Road (tel: (04) 331 1111; página web: http://www.dubai.crowneplaza.com/), alberga con regularidad obras de teatro.

Danza

No hay compañías reales de danza en Dubai, aunque hay varias escuelas de danza entre las que se encuentra el célebre Ballet Centre, situado detrás de Jumeirah Plaza (tel: (04) 344 9776). Los bailes más populares en las discotecas árabes son la danza del vientre y la danza tradicional. Algunas de las más famosas son Al-Diwan, Metropolitan Palace Hotel (tel: (04) 227 0000), y Escoba, Al-Khaleej Palace Hotel (tel: (04) 223 1000).

Cine

El cine es un pasatiempo muy popular en Dubai. Hay varias salas de cine entre las que elegir, como Century Cinemas (tel: (04) 349 8765), en Jumeirah Beach Road, y Grand Cinema, en Deira (tel: (04) 228 9898), que proyecta películas en inglés. Las programaciones suelen centrarse en las superproducciones de Hollywood en lugar de en otros tipos de películas más minoritarias.

Acontecimientos culturales

La cultura dominante en Dubai se centra alrededor de la religión musulmana, por lo que la participación de los turistas en los eventos culturales es escasa. El principal acontecimiento del año es la festividad del Ramadán, la celebración musulmana de la verdad del Sagrado Corán. Justo después del mes del Ramadán se celebra la fiesta de tres días de Eid Al-Fitr. Eid Al-Adha es un festival de cuatro días de duración que sigue a la principal peregrinación a La Meca (el Hajj), celebrada en el mes musulmán de Dhul-Hijja.

En un ámbito menos espiritual, las rebajas Dubai Summer Surprises son un intento de atraer más visitantes durante los tórridos meses de verano. Entre junio y agosto se celebran variados eventos culturales como pinturas de tatuajes de henna y talleres de artesanía en muchos de los centros comerciales y grandes hoteles de la ciudad. El Día de los Emiratos Árabes Unidos, el 2 de diciembre, es una fiesta nacional que se celebra en los siete emiratos y que se está convirtiendo poco a poco en un acontecimiento cultural.

Notas literarias

Para conocer en profundidad Dubai, una de las mejores lecturas es la obra de Graeme Wilson, Father of Dubai: Sheik Rashid Bin Saeed al Maktoum (1999), un detallado homenaje al fundador del emirato. Arabia Through the Looking Glass (1979), de Jonathan Raban, trata sobre la región en conjunto, pero también tiene una sección dedicada a Dubai. La traducción al inglés del libro de Mohammed al-Murr, Dubai Tales (1991), consiste en varios afamados relatos cortos. Mohammed al-Murr es uno de los escritores locales más venerados y merece la pena hacerse con una copia de su otra célebre novela, The Wink of the Mona Lisa (1994). Dubai - An Arabian Album (1992), de Ronald Codrai, ofrece una buena mirada ilustrada sobre el Dubai de mediados del siglo XX. The Emirates (1995), de Kevin Higgins, es una mirada a los Emiratos Árabes Unidos, mientras que The Emirates by the First Photographers (2002), de William Facey y Gillian Grant, muestra los profundos cambios que ha experimentado Dubai y el resto de emiratos a lo largo del último siglo. From the Desert to the Derby (2002), de Jason Levin, cuenta una historia sobre los intentos de la familia dirigente de Dubai de entrenar a un caballo para ganar la carrera más importante de Estados Unidos. The Arabian Dream (2003), de David Saunders, es un bello libro de fotografías que muestra el continuo desarrollo de la ciudad.