Cómo moverse por Canadá

En avión

Canadá es un país inmenso, por lo que es muy recomendable viajar en avión entre ciudades de cierta distancia. Los vuelos son generalmente bastante baratos si se reservan con antelación.
La compañía nacional Air Canadá (www.aircanada.com) opera por todo el país, mientras que la aerolínea de bajo coste Westjet (www.westjet.com) viaja a más de 30 destinos en todo le país. Air North (www.flyairnorth.com), con base en Yukon, y otras pequeñas aerolíneas locales llegan a las zonas remotas y más aisladas de Canadá, 

Tarjeta de descuento en aviones

 Air Canada ofrece varios pases tanto regionales, nacionales o internacionales. Los precios varían dependiendo de la duración y la distancia. Para más información consultar en la página web de la aerolínea: www.aircanadá.com.

Por carretera

 La red de carreteras en Canadá cubre enormes distancias. Hay más de 5.500 km en línea recta de este a oeste y 4.600 kn de norte a sur.

Lado de coducción
Right
Calidad de las carreteras

 Conducir por Canadá no puede ser más fácil si a uno no le importa las grandes distancias. Las carreteras están generalmente en muy buenas condiciones, y sólo en área remotas puedes encontrar algunas vías sin pavimentar. En zonas rurales hay que tener mucho cuidado con animales que se puedan cruzar mientras conducimos, sobre todo ciervos y alces.

Clasificación de las carreteras

 The Trans- Canadá Highway cubre todo el país. La clasificación del resto de las carreteras depende la provincia o territorio. La mayoría de las carreteras están numeradas; las principales vías tienen los números más bajas, mientras que las carreteras secundarias lo contrario.

Alquiler de vehículos

En todas las ciudades y aeropuertos se puede alquilar un coche a personas mayores de 21 años. Algunas compañías, sin embargo, exigen un mínimo de edad de 25 años.

Taxis

Es muy fácil tomar un taxi en la calle, o llamar por teléfono para recogerte en el hotel o en otro lugar.

Bicicleta

En las zonas urbanas es generalmente todo un placer pedalear con la bici, ya que los canadienses son educados y tolerantes. En todo el país hay muchas rutas exclusivamente para bicicletas en las afueras de las ciudades. En las carreteras más importantes entre ciudades hay que tener cuidado, sin embargo, con los camiones.

El país es, en general, un paraíso para los amantes de la bici, sobre todo por la impresionante red de carreteras secundarias y terciarias que, a menudo, no sólo discurren por bosques  o paisajes agrestes sino que están casi vacías. 

En autocar

Greyhound (tel: 1 800 661 8747; www.greyhound.ca) es la principal compañía de autocares de Canadá, con una red de destinos que cubre todo el país. También existen firmas más pequeñas que operan localmente o en las distintas regiones.

Normas

Generalmente, la velocidad límite es 100km/h en autopistas, 80km/h en carreteras rurales y 50km/h en ciudad. El cinturón de seguridad es obligatorio, y los niños más pequeños tienen que utilizar sillas de coches.
Los dispositivos para la detención de radares están prohibidos en muchas provincias,  y los neumáticos con tachuelas no se pueden utilizar en el sur de Ontario. Si viajas por el interior de British Columbia entre diciembre y marzo, es obligatorio llevar neumáticos adaptados para la nieve.  

Asistencia en carretera

 CAA (tel: 1 800 222 4357 or *222 desde teléfonos móviles).

Documentación

e recomienda llevar un permiso internacional de conducir, aunque no es estrictamente necesario. Durante los 3 primeros meses, los visitantes pueden conducir por el país simplemente con el carnet de conducir de su país de origen en todo Canadá.

Cómo moverse por ciudades y pueblos

Canadá cuenta con un excelente transporte público con una mezcla de autobuses, tranvías. trenes de cercanías y metro. Si visitas Toronto, Vancouver o Montreal, puedes moverte fácilmente por la ciudad en coche. De todas formas el transporte público es seguro y barato.

Duración de viajes

La siguiente tabla muestra el tiempo aproximado de viaje (en horas y minutos) desde Ottawa a las principales ciudades de Canadá.

  Por aire Por carretera Ferrocarril
Toronto 1.00 5.00 4.00
Montréal 0.30 2.00 2.00
Edmonton 4.30 50.00 50.00
Québec 1.00 6.00 6.00
Halifax 2.00 24.00 24.00
Winnipeg 2.30 32.00 32.00
Calgary 4.00 50.00 -
Vancouver 5.00 62.00 75.00
Regina 5.00 40.00 -
En tren

 VIA Rail Canada ( tel: 1 888 842 7245; www.viarail.ca) tiene una amplia red ferroviaria por todo Canadá. Las compañías ferroviarias regionales son Ontario Northland, Algoma Central, British Columbia Railway, Great Canadian Railtour Company, Québec North Shore y Labrador, Toronto Hamilton, Buffalo Railway, White Pass y Yukon Route.

VIA Rail realiza un servicio transcontinental (llamado Canadian) entre Toronto (Ontario) y Vancouver (British Columbia), tres veces por semana, pasando por Winnipeg, Saskatoon, Edmonton y Jasper. Estos trenes disponen de duchas y coches-cama. Este servicio es accesible desde las provincias del Atlántico y desde Québec y Montreal. Hay un servicio rápido de trenes intercities conectando las ciudades de Québec, Montreal, Halifax, Toronto, Windsor y Ottawa. En estos viajes, el precio del billete incluye una comida, aperitivos y bebidas. 

VIA Rail también tiene un servicio nocturno transcontinental entre Montreal (Québec) y Halifax (Nova Scotia). Los trenes que realizan los trayectos de larga distancia son muy cómodos, y van equipados con restaurante, aire acondicionado, asientos reclinables, etc.

El servicio Rocky Mountaineer (tel: 1 877 460 3200 or 00 800 0606 7372 desde fuera de Canadá; www.rockymountaineer.com) permite viajar entre Calgary, Banff, Jasper y Vancouver durante el día. Está disponible desde mediados de abril hasta mediados de octubre. El viaje dura dos días y cubre 443 km. por jornada. Incluye el precio del alojamiento por una noche en Kamloops, el trayecto en autobús desde el tren a Kamloops, dos desayunos continentales, dos almuerzos ligeros y bebidas (café, té, zumos y refrescos).

Se puede realizar un viaje a través de la naturaleza salvaje canadiense con Polar Bear Express (Toronto-North Bay-Cochrane-Moosonee) durante el día (excepto los viernes), desde finales de junio a primeros de septiembre Express (tel: 1 800 265 2356; www.polarbearexpress.ca).

Algunas de las rutas que ofrecen la posibilidad de ver paisajes de excepción son Sault Ste. Marie-Eton-Hearst; Winnipeg-Hudson Bay-Churchill; Edmonton-Jasper-Prince George-Prince Rupert; North Vancouver-Squamish; Victoria-Courtenay; y Vancouver-Whistler-Lillooet-Prince George. VIA Rail también ofrece viajes especiales de aventura.

Los niños menores de 2 años que no ocupen asiento, pueden viajar gratis (uno por adulto) y los viajeros de 2 a 16 años sólo pagan la mitad del billete. Las personas mayores de 60 años y los estudiantes en posesión del Carnet de Estudiante Internacional (ISIC), se beneficiarán de descuentos del 10% al 15% (dependiendo del tipo de billete). El descuento de estudiante también se aplica a los jóvenes de 12 a 17 años.

Tarjeta de descuento en trenes

El Canrailpass, que debe comprarse fuera de Canadá previa presentación del pasaporte, permite realizar un número ilimitado de viajes durante 12 días (dentro de un periodo del 30 días) en los trenes de VIA Rail. Hay una variedad de Canrailpass para estudiantes en posesión del Carnet de Estudiante Internacional (Student Canrailpass), y otra para las personas que hayan cumplido los 60 años (Senior Canrailpass).

Por otra parte,Alaska Pass ofrece viajes de 8, 15, 22 y 30 días en Alaska y British Columbia, incluyendo viajes en BC Ferries y Rail, Greyhound Lines of CanadáAlaskan Express, Norline CoachesWhite Pass & Yukon RailroadAlaska Railroad. Para obtener más información sobre itinerarios, horarios, tarifas y descuentos especiales, consultar con VIA Rail en Canadá (tel: (514) 871 600; página web: www.viarail.ca).

Notas

En 2012 VIA Rail ha presentado un nuevo tren directo entre Toronto y Otawa con una duración de menos de cuatro horas.

Nota sobre viajes por agua

Canadá tiene miles de kilómetros de ríos navegables, canales, gigantescos lagos y una extensa línea costera. Todo el país está provisto de una gran variedad de embarcaciones, especialmente en la costa este y oeste, donde los transbordadores son rápidos, frecuentes y baratos. St. Lawrence Seaway realiza trayectos entre el Océano Atlántico y los Grandes Lagos. 

Uno de las compañías de ferry más grandes es BC Ferries (tel: 1 888 223 3779; www.bcferries.com). Opera con varios servicios que unen British Columbia con las islas de la región,así como una ruta a Haida Gwaii (The Queen Charlotte Islands), y algunas otras a lo largo del Inside Passage.